100 великих рекордов живой природы

Николай Николаевич Непомнящий

<< Назад | Содержание | Дальше >>

САМАЯ БОЛЬШАЯ СУХОПУТНАЯ ЧЕРЕПАХА — ГИГАНТСКАЯ ЧЕРЕПАХА

Самые большие сухопутные представители отряда черепах — это гигантские черепахи (Geochelone elephantopus и G. gigantea), живущие на Галапагосских (Черепашьих) островах, недалеко от западного побережья Южной Америки, и на островах Альдабра и Сейшельских островах в Индийском океане. Сухопутные черепахи обитают в пустынях, степях, лесах. В воду они заходят только для купания. Их панцирь более массивный, чем у других черепах.



Известна самая крупная живая слоновая черепаха (Geochelone elephantopus elephantopus), названная Голиафом, она находится в заповеднике в Сейснере (штат Флорида, США)с 1960 года. Ее длина 135,5 см, ширина 102 см, высота 68,5 см, а вес 385 кг.

Живут гигантские черепахи 200 лет и более, так что, возможно, мы можем наблюдать и сейчас тех черепах, которых Чарльз Дарвин встретил во время плавания на «Бигле» (в 1834–1835 гг.). В те времена на островах проживала популяция из 250 000 черепах, насчитывавшая 14 разновидностей. Сегодня осталось 15 000, три разновидности исчезли, а четвертая находится на грани исчезновения, поскольку известна только одна особь этого вида.

Одна из загадок — как они попали на Галапагосские острова — до сих пор без ответа. Были предположения, что они приплыли, так как галапагосская слоновая черепаха — неплохой пловец. Но от соленой морской воды черепаха умирает. Еще есть догадки, что их привезли люди, но это лишь гипотеза.

Гигантские черепахи — вегетарианцы, питаются фруктами, кактусами, бромелиевыми и другими растениями, иногда поедают насекомых и падаль. Они способны прожить многие месяцы (до 12–13 и даже больше) без пищи и воды, чем пользовались моряки, пополнявшие таким образом запасы свежего мяса. Благодаря гигантским черепахам в прошлом веке были сделаны многие географические открытия: они обеспечивали провиантом целые флотилии. Когда-то их было так много, что пираты и рыбаки делали приличный крюк в своих путешествиях только для того, чтобы набить трюмы живыми черепахами. Популяции был нанесен колоссальный урон.

Исследовав корабельные журналы, хранящиеся в Библиотеке Конгресса США, ученые подсчитали, что с 1831 по 1868 год только 79 китобойных судов вывезли с Галапагосских островов 13 013 черепах! По примерной оценке, за 300 лет мореплаватели уничтожили от 5 до 10 млн особей!

За год самка галапагосской слоновой черепахи откладывает всего по 20 яиц.

РЕКОРДЫ ЧЕРЕПАХ

Самая маленькая черепаха…

…это обыкновенная мускусная черепаха (Sternotherus odoratus). Длина карапакса взрослой особи равна в среднем 7,6 см, а вес всего 227 г.


Самой долгоживущей черепахой…

…считается мадагаскарская лучистая черепаха Astrochelysradiata Она достигла наибольшей точно установленной продолжительности жизни. В 1777 году особь была преподнесена в дар королевской семье о-вов Тонга капитаном Куком. Черепаху назвали Туи Малила, и она прожила по меньшей мере 188 лет, до 1965 года.

150 лет — нормальный возраст для сухопутной черепахи. Бывает, живут они по 200 и более лет.

Средняя продолжительность гигантской черепахи — 40–50 лет, максимальная — свыше 100 лет. Считается, что одна из четырех гигантских слоновых черепах, найденных Дарвином во время его путешествия на Галапагосские острова и привезенных в Плимут, жива до сих пор.


Самое далекое путешествие…

…совершенное морским животным, проделала головастая морская черепаха, или каретта (Caretta caretta), помеченная и выпущенная возле полуострова Калифорния, Мексика, в программе эксперимента, проводимого в Аризонском университете, США. Она была обнаружена за 10 459 км у берегов Японии.


Самые крупные яйца…

…откладывают гигантские слоновые черепахи, живущие на Галапагосских островах. Их яйца по размеру равны куриным.

УДИВИТЕЛЬНЫЕ ФАКТЫ

Некоторые виды черепах поражают своей силой: зеленая морская черепаха может унести столько человек, сколько поместится на ее панцире.

С разбитой до лохмотьев головой черепаха может жить и передвигаться десятки дней! А один подопытный экземпляр с удаленным мозгом прожил полгода.

Каймановые черепахи не боятся холода, могут ползать по льду.

ОСОБЕННОСТИ ЧЕРЕПАХ

Морская черепаха, оказывается, может использовать магнитное поле Земли. Экспериментально подтверждена феноменальная способность зеленой морской черепахи (Chelonia mydas) ощущать малейшие его изменения. Исследователи использовали гигантскую магнитную катушку высотой с двухэтажный дом, которую установили рядом с аквариумом.

В ходе эксперимента ученые изменяли магнитное поле, стараясь придать ему параметры, аналогичные двум областям на севере и юге штата Флорида, а участок, где поймали черепах, находился как раз посередине между «полюсами». Рептилии, подвергнутые магнетизму, присущему северным участкам, плыли на юг, в то же время «южане» двигались на север.

В каждом случае черепахи плыли в направлении к дому, как если бы они были в том месте, где соответствующее магнитное поле действительно существует. Кстати, ранее было обнаружено, что похожим образом магнитное поле используют кроты, а птицам помогает внутренний магнитный компас.


Рептилий называют холоднокровными животными, но это не вполне точно. Температура их тела в основном определяется окружающей средой, но во многих случаях они могут ее регулировать и при необходимости поддерживать на более высоком уровне. Когда требуется повысить температуру тела, рептилии обычно греются на солнце, поглощая его тепло всей поверхностью кожи. Когда начинают перегреваться, они, как правило, удаляются в тень. У крупных рептилий температура тела стабильнее, так как их массивные тела содержат больше тепла и обладают более толстыми кожей и слоем жира.

Некоторые виды способны генерировать и удерживать тепло внутри собственных тканей тела.

Однако черепахи очень быстро погибают, если температура окружающей среды намного превышает диапазон привычной для них температуры. Температура — это решающий фактор для успешного содержания черепах в неволе.


Пищу черепахи не разжевывают, а видимые снаружи наблюдателю жевательные движения служат всего лишь для перемещения захваченного в пасть куска в глотку. В этом перемещении активно участвует и язык. Учитывая острые края челюстей с их режущей кромкой, а также мощную мускулатуру головы, любитель террариума все же должен быть достаточно осторожен с этими в большинстве миролюбивыми животными.

В природе черепахи едят еще и птенцов птиц, различных беспозвоночных и даже падаль. Поэтому специалисты советуют включать в меню домашних черепах мясной фарш или кусочки свежего мяса, добавляя их во фруктово-овощную смесь.

Впрочем, сухопутные черепахи могут не принимать пищу (речь, конечно, идет о здоровых животных, содержащихся в подходящих для них условиях) месяцами. Описаны случаи голодания черепах годами.

Водяные черепахи как плотоядные животные более нетерпеливы в отношении пищи. Содержащиеся в аквариуме молодые особи очень прожорливы, они готовы с аппетитом поесть и каждый День, и несколько раз в день. Более крупные водяные черепахи, живущие в бассейнах, готовы к потреблению пищи ежедневно, но могут и голодать неделями, даже более месяца.

Есть мнение, что некоторые виды черепах, в частности среднеазиатская, в неволе слепнут и погибают. Как раз наоборот. В неволе эти черепахи не чувствуют дискомфорта, при четком режиме быстро привыкают к новому месту и времени кормежки. Охотнее всего они едят салат, одуванчик, мякоть арбузов и дынь, а также капусту, яблоки, морковь. Самое важное для них — обилие тепла и света. На зиму полезно укладывать их в спячку (в ящике с песком при температуре +1–5 °C).


Сухопутные виды спокойны, не агрессивны, водяные более активны и делают поползновения укусить. Крупные водяные черепахи с карапаксом длиной от 20 см могут довольно сильно ущипнуть руку, иногда и до крови. Как правило, черепахи проявляют активность в момент наступления брачного сезона.

Исключение составляет дальневосточная черепаха: даже крохотные особи этого вида сильно кусаются, а экземпляры длиной более 15 см уже опасны. Вцепившись в руку, дальневосточная черепаха мощно сжимает челюсти.

В мире есть немало просто опасных для человека черепах, в том числе каймановая и грифовая. Знаменитые каймановые черепахи Chelydra serpentina хватают змей, птиц на берегу и в воде; были случаи, когда у купающихся людей они откусывали пальцы.

Это крупные черепахи с панцирем длиной до 35 см и массой до 14 кг. Грозный вид черепахе придают острые челюсти и короткий клюв. Под стать такому виду и агрессивный характер. При обороне она активно выбрасывает голову на длинной шее и кусается. Любит охотиться: подолгу сторожит жертву и стремительно схватывает пастью приблизившихся животных — будь то рыбы, всевозможные мелкие животные, вплоть до водоплавающих птиц.

Трионикс (Trionyx cartilagineus) — ужасно кусачая мягкотелая черепаха. Голодная стая взрослых рептилий может загрызть насмерть крупное животное.

Черепаха ридлея (Lepidochelys olivacea) тоже свирепого нрава. Длиной она до 80 см, питается как растительной, так и животной пищей. Когда ее вылавливают из воды, ридлея доставляет много хлопот: прокусывает весла и руки, кидается на людей.

Ридлеи, плывущие за сотни километров, по дороге собираясь в стаи, во времена Колумба были так многочисленны, что становились преградой для кораблей. В наши дни корабль с цейлонским зоологом Дераниягала на борту встретил целый караван ридлей, растянувшийся в море на 108 км! Черепахи плыли на расстоянии 200 м друг от друга, но все — в одном направлении.


У черепах много врагов. Хищные птицы сбрасывают черепах с высоты на камни и выклевывают их из расколовшегося панциря. Описаны случаи, когда и лисицы сталкивали черепах с уступа на камни с той же целью. Ягуар в Южной Америке так чисто выгребает черепах из их естественной крепости, что путешественники сравнивали результаты его работы с результатами работы тонким острым ножом. При этом ягуар заготавливает себе на трапезу несколько черепах, переворачивая их на спину обязательно на ровном месте без растительности, где тем затруднительно за что-нибудь зацепиться головой и ногами, чтобы перевернуться и уползти.

Каждый год в результате рыболовства погибает каждая третья морская черепаха, некоторые популяции могут полностью вымереть уже через несколько десятилетий. Международная торговля черепахами запрещена, но рыбаки убивают их ради мяса и яиц. В некоторых мексиканских деревнях выгребные ямы забиты панцирями черепах. Многие их собратья гибнут, будучи пойманы в сети случайно.

Ученые следили за 50 зелеными, грифовыми и кожистыми черепахами, помеченными спутниковыми ярлычками, в общем в течение 6000 дней (по 300 дней на черепаху). Шесть из них были выловлены и доставлены на сушу — 31 % от общего числа за время, эквивалентное году. Вероятно, такой же процент черепах гибнет ежегодно во всем мире.


Однажды на мысе Канаверал, в ночь, когда готовился очередной космический полет, многочисленный обслуживающий персонал, охрана, журналисты при свете прожекторов увидели 12 морских обитателей — черепах ридлей, выбравшихся на песчаный берег.

Не обращая внимания на людей, животные разыгрывали старую как мир сцену: каждая самка вырыла задними лапами полуметровую яму и отложила 100–200 яиц. Затем ямы были засыпаны, а участки над ними тщательно «проборонованы» для маскировки. Закончив кладку, черепахи ушли в воду, где их ожидали самцы. Они направлялись туда, откуда приплыли, некоторые за 1000 км, каждая на свой выпас. Ридлеи преодолевают такие огромные расстояния, чтобы где-то на песчаной косе отложить яйца без всякой гарантии безопасности для потомства.

Солнце согревает кладки, и вскоре из песка в одно и то же время вылезает множество маленьких черепашат, очень похожих на взрослых. Они пробивают скорлупу с помощью заостренного нароста на морде, который позже отпадет. Черепашата тут же бегут к морю. По пути их поедают чайки, крабы, в море малышам тоже угрожают хищники. Только одна из тысячи черепах снова сможет вернуться на тот пляж, где родилась сама, чтобы продолжить свой род.

Некоторые черепахи откладывают яйца не сразу. Есть документальные свидетельства того, что самки разных видов коробчатой черепахи становятся оплодотворенными через 7 лет после спаривания с самцом.

Обращение

Дамы и господа! Электронные книги представленные в библиотеке, предназначены только для ознакомления.Качественные электронные и бумажные книги можно приобрести в специализированных электронных библиотеках и книжных магазинах. Если Вы обладаете правами на какой-либо текст и не согласны с его размещением на сайте, пожалуйста, напишите нам.

Меню

Меню

Меню

Книги о ремонте

Полезные советы