100 великих полководцев

Майкл Ли Лэннинг

<< Назад | Содержание | Дальше >>

31. ДЖОН ЧЕРЧИЛЛ (ГЕРЦОГ МАЛЬБОРО)

английский полководец (1650–1722)


Джон Черчилл показал себя одним из лучших полководцев VIII в., обнаружив большой талант тактика и стратега при командовании многочисленными союзными войсками разных наций. Хотя его справедливо критиковали за амбиции и соглашательство, но этот полководец сумел удержаться на политической арене, демонстрируя лояльность к власти во время внутренней распри. При этом Черчилл не только обеспечил себе военную карьеру, но и способствовал превращению Англии в великую европейскую державу.

Черчилл родился в семье обедневшего роялиста 26 мая 1650 г. в Девоне. Свою карьеру он начал, когда ему было семнадцать лет, с того, что был пажом Джеймса, герцога Йоркского. Он смог продвинуться благодаря своей сестре, которая была любовницей герцога. В следующие несколько лет у Черчилла появились связи с дамами из высшего общества, а кроме того он установил профессиональные отношения с будущими руководителями Англии.

Через своих придворных друзей он получил назначение в пехоту в 1667 г. и в течение следующих двух лет участвовал в боях с маврами в Северной Африке. В 1672–1674 гг. Черчилл служил в англо-французском войске, которое вело боевые операции против Нидерландов. В то время он бился плечом к плечу с некоторыми французскими офицерами, с которыми позднее столкнулся как с врагами.

По возвращении в Англию Черчилл в 1677 г. женился на Саре Дженнингс, дочери будущего короля Якова и в будущем также королеве. Выполняя дипломатические поручения двора, он постепенно дослужился до чина бригадного генерала. Он еще более укрепил свои позиции, подавив мятеж, вспыхнувший в начале царствования Якова.

Хотя Черчилл первоначально поддержал Якова, он оставил короля, когда в Англию в 1688 г. явился Вильгельм Оранский и заявил о своих правах на корону. Было ли это решение связано с католицизмом Якова или вызвано просто карьеризмом Черчилла, неизвестно, но это решение оказалось правильным: Вильгельм, сделавшись королем, дал Черчиллу чин генерал-лейтенанта и титул герцога Мальборо.

В следующие четыре года Черчилл участвовал в мелких конфликтах во Фландрии и Ирландии, где проявил личную храбрость и способности тактика. Но он не мог тогда получить командование значительными силами, так как не все доверяли ему при новом дворе. В 1692 г. возник конфликт с королевой Марией, вызванный тем, что была обнаружена переписка Черчилла с изгнанным Яковом. Это привело к заключению герцога Мальборо в Тауэр. После смерти Марии в 1694 г. Вильгельм освободил герцога и восстановил его в правах и в звании.

Черчилл вернулся к своим дипломатическим и военным поручениям и продолжал выполнять их до 1702 г., когда произошли два события, открывшие ему путь к славе. Во-первых, скончался Вильгельм, и королевой стала Анна, дочь Якова и старый друг Черчилла. Примерно в то же время Карл II, испанский король, умер, не оставив наследников. Разразилась общеевропейская война за испанское наследство. Правительство Англии вступило в эту войну в союзе с Австрией и Нидерландами из опасения, что испанский трон займет внук короля Франции, что могло привести к созданию мощного и опасного франко-испанского союза.

Мальборо, который был в фаворе при новом дворе, наконец-то получил возможность в полной мере проявить свои полководческие дарования. Если нидерландские союзники воевали с большой неохотой, то Мальборо вместе с австрийским маршалом Савойским составили один из самых могущественных и плодотворных союзов в военной истории. За девять лет они не проиграли ни одного сражения, положив конец французскому господству на континенте.

Главным препятствием для двух полководцев явился сам характер войны. После того как французский инженер де Вобан произвел переворот в технике фортификации, большинство военачальников Европы стали полагаться на мощные укрепления, а потому неохотно покидали их, чтобы вести маневренную войну. Мальборо понимал, что таким образом, исходя из одной обороны, войну выиграть нельзя, а потому разработал концепцию, первым правилом которой было: «Наступать». Однако этот принцип он уравновесил не менее важным: «Планировать», чтобы ничто не зависело от случая.

Соединив эти принципы с тактикой быстрого действия, Черчилл стал практиковать внезапные атаки, которые начинал с отвлекающих маневров на один из флангов противника. После того как противник начинал отражать эту атаку, Мальборо, часто лично стоявший во главе нападающих, начинал наступление на центр или на другой фланг противника. За время своего командования Мальборо приобрел способность удивительно точно выбирать место и время для того, чтобы пустить в ход свои резервы.

Ключом к успехам Черчилла были мобильность и моральный дух войск, тому и другому он всегда уделял особое внимание. Он распорядился возить на повозках припасы, чтобы облегчить груз солдат, а при длительных переходах посылал обозы вперед, чтобы приготовить лагерь для прибытия боевых частей. Чтобы обмануть вражеских разведчиков, Мальборо со своими войсками часто передвигался ночью или рано утром.

Для укрепления духа своих людей Черчилл ввел повременную оплату и даже приказал перед боевыми действиями выдавать солдатам новую обувь. Его подчиненные понимали, что стремление их начальника к четкому планированию, его нежелание рисковать приводят к сокращению потерь. Поэтому Мальборо заслужил уважение своих солдат, которые по-свойски называли его «капрал Джон».

Тактическое мастерство Мальборо, как и то, что он умел завоевать симпатии своих солдат, помогло ему легко добиться успеха в кампании 1702 г. в Испанских Нидерландах (современная Бельгия). А через два года Мальборо, теперь в союзе с Евгением Савойским, прошел со своей армией 250 миль через Германию в Баварию, к Блейнгему, чтобы внезапно напасть на оплот врага. Здесь Мальборо вместе со своим союзником одержал самую крупную из своих побед. К концу дня 13 августа Мальборо нанес противнику поражение, уничтожив тридцать четыре тысячи вражеских солдат и потеряв только 13 тысяч человек. Бавария вышла из войны, а французская армия потеряла ореол непобедимости. Англия чествовала Мальборо как героя, и для него была построена особая резиденция, получившая наименование «Блейнгемский дворец».

Поле этой победы Мальборо вернулся во Фландрию, где нанес французам новое решающее поражение при Рамилли 23 мая 1706 г. Еще через два года он доказал, что может одержать победу даже тогда, когда обычная его тактика терпит неудачу. 11 июля 1708 г. войско Мальборо было внезапно атаковано превосходящими силами французов, но он сумел перегруппировать свою армию, быстро перешел от обороны к наступлению и добился успеха.

11 сентября 1709 г. Мальборо одержал последнюю победу при Монсе. Эта жестокая битва велась с переменным успехом, пока Черчилл, как обычно, в нужный момент не пустил в дело свой резерв. Он одержал победу, хотя и потерял двадцать одну тысячу солдат.

Потери в этой битве сыграли на руку тори, которые только что пришли к власти в Англии. Тори считали, что военно-морская мощь Англии важнее сухопутных сил, а потому использовали битву при Монсе как предлог, чтобы положить конец военной карьере Мальборо и отправить его в отставку. Они также обвинили его в неправильном использовании государственных средств (в связи со строительством Блейнгемского дворца). В 1714 г. вступивший на престол король Георг I восстановил Мальборо в чине и в правах, но из-за пошатнувшегося здоровья тот уже не смог вернуться к исполнению обязанностей. Он скончался в возрасте семидесяти двух лет 16 июля 1722 г.

Замечательная летопись свершений Мальборо включает в себя четыре великие победы и двадцать шесть успешных осад. Ни одному противнику не удалось нанести ему поражение. Десять лет он был победоносным полководцем, и с его помощью Англия стала великой державой. Из полководцев своей эпохи он уступает только своему союзнику Евгению Савойскому. Хотя влияние Мальборо в пору его могущества было выше, чем влияние Савойского, но, в отличие от своего союзника, в последние годы он утратил свои политические позиции.

Обращение

Дамы и господа! Электронные книги представленные в библиотеке, предназначены только для ознакомления.Качественные электронные и бумажные книги можно приобрести в специализированных электронных библиотеках и книжных магазинах. Если Вы обладаете правами на какой-либо текст и не согласны с его размещением на сайте, пожалуйста, напишите нам.

Меню

Меню

Меню

Книги о ремонте

Полезные советы