100 Великих приключений

Николай Непомнящий Андрей Низовский

<< Назад | Содержание | Дальше >>

Воздушная кругосветка Стива Фоссета

Биржевой магнат Стив Фоссет не может остановиться в погоне за мировыми рекордами. Ещё будучи бойскаутом, он добился высшей скаутской награды, которая даётся подросткам, которые «в будущем будут лидировать в жизни, как они лидировали среди скаутов». Впоследствии он стал миллионером, забирался на самые высокие горы, переплывал Ла-Манш, участвовал в самом продолжительном скоростном ралли на спортивных машинах, пересекал океаны на яхте и облетал мир без посадки и дозаправки…

* * *

О рекордах этого человека известно всё. На его персональном сайте в Интернете скрупулёзно отслеживается вся история дерзаний миллионера-экстремала. До 40 лет Фоссет был известен исключительно в деловых кругах. Он делал весьма успешную карьеру на нью-йоркской бирже, и даже стал основателем крупнейшей трейдинговой корпорации США Lakota Trading Inc.

Однако в 1985 году — видимо, заскучав от достижений в бизнесе, миллионер решил переплыть Ла-Манш. Это был просто вызов самому себе — и с четвёртого раза он сделал это. Кстати, интересно, что своё первое достижение Стив Фоссет совершил, не вложив в это предприятие ни доллара. В дальнейшем он также будет чрезвычайно практично отдаваться своей страсти к экстремальным развлечениям.

В течение следующих восьми лет Фоссет не привлекал к себе внимания общественности. Известно, что он занимался в это время разными необычными видами спорта, вроде марафонских гонок на лыжах по горам Колорадо. Уже тогда стало понятно, что Фоссета привлекает не столько скорость, сколько марафонские дистанции. Его конёк — выносливость и настойчивость.

Видимо, тренировки на холоде и сподвигли Фоссета на следующее дерзание — в 1992 году он решил принять участие в гонках на собачьих упряжках. Ему предстояло проехать более тысячи миль по заснеженной Аляске. Миллионер справился и с этим, но довольно бесславно: упряжка Фоссета пришла к финишу сорок седьмой.

В 1993 году он попробовал заняться автогонками — причём опять на дальние расстояния. Фоссет принял участие в Le Mans Sport Car Race, французском марафонском ралли на гоночных автомобилях. Но и тут его ждала неудача — команда, в которой выступал Стив, пришла тридцать шестой.

В том же 1993 году миллионер, наконец, нашёл достойное призвание, в котором ему предстояло установить свои первые мировые рекорды: устав от гонок на суше, он обратился к воде. Водная стихия и позволила ему в первый раз почувствовать себя победителем! Фоссет начал плавать на скоростных яхтах (это был уже настоящий спорт миллионеров). В 1993 году он поставил мировой рекорд скоростного плавания на яхте — за 44 часа миллионер обогнул Ирландию. С этого момента Фоссет начинает всерьёз заниматься этим видом спорта. Он сконструировал скоростной катамаран Play Station и совершил ещё 24 рекордных заплыва. Самым знаменитым из них считается «кругосветка» 2004 года, когда Стив Фоссет и его команда проплыли вокруг земного шара на 6 дней быстрее, чем предыдущие рекордсмены. Впрочем, к этому времени «плавательные» достижения стали для миллионера-экстремала чем-то обыденным. В конце концов, чего стоит достижение, которое уже через год (как случилось с кругосветным рекордом Фоссета) было улучшено другим таким же спортсменом, и благополучно забылось во всём мире! После плавания 2004 года Фоссет объявил о том, что он больше не занимается яхтами. К тому времени яхты стали для него детской игрушкой, потому что ему было чем гордиться всерьёз…

С 1995 года Стив Фоссет лелеял заветную мечту: он хотел стать рекордсменом, который сделает что-то впервые и тем самым навсегда останется в истории человечества. Миллионер принялся изучать историю человеческих достижений — и нашёл то, что искал!

Это казалось невероятным, но за всю историю воздухоплавания ещё ни один человек в мире не совершал кругосветного перелёта на воздушном шаре. Это было то что нужно — испытание, в котором разом требовались и выносливость Фоссета, и его деньги. Он знал, что победит, потому что ни у одного спортсмена не найдётся нужной суммы, чтобы сконструировать воздушный шар, который сможет лететь достаточно долго. И в то же время едва ли найдётся миллионер, подобный ему, который преодолеет любые трудности марафонского полёта — без сна, нормальной еды, при пониженной температуре и в разреженном воздухе.

Что касается холода и разреженного воздуха, тут Фоссету опыта было не занимать. Он поднимался на высочайшие горы практически всех континентов (кроме Антарктиды) и, кстати, оставил это увлечение, так же как и увлечение яхтами, — а ведь и в этой области все рекорды были установлены до него! Однако, задумав лететь вокруг света, миллионер снова стал серьёзно заниматься лыжными марафонами в горах Колорадо. Он даже сконструировал специальную капсулу, внутри которой имитировались атмосферные условия на высоте 3 километров, и спал в ней несколько ночей подряд. В итоге это позволило ему находиться на высоте 7 километров в одной только кислородной маске.

Для того чтобы сконструировать аппарат, способный облететь вокруг света, Фоссет нанял специальную команду экспертов, в которую входили люди, установившие рекорды дальности полётов на воздушных шарах. Он потратил на своё детище 300 тысяч долларов. Шар Фоссета был сравнительно прост, в сравнении с шарами конкурентов. Англичане и швейцарцы посвятили много времени на конструкцию специальной капсулы, в которой воздухоплаватель не чувствовал бы дискомфорта на большой высоте, в то время как американец Фоссет рассчитывал, что сможет выдержать перелёт и без капсулы.

В 1996 году Стив Фоссет совершил первую попытку беспосадочного кругосветного перелёта на воздушном шаре. Попытка окончилась неудачей — стартовав в Южной Дакоте, шар смог долететь лишь до Канады. Впрочем, его швейцарские и английские соперники не сделали и того — их воздушные шары вышли из строя уже в первые дни полёта. А Стив Фоссет с истинно марафонской настойчивостью совершил второй полёт — в этот раз его шар долетел от Миссури до Индии, третий полёт — опять же из Миссури до России. Четвёртый полёт чуть было не закончился гибелью миллионера, когда его шар попал в шторм и стал стремительно терять высоту над Австралией… Но даже смертельная угроза не остановила Фоссета. Он совершил пятую безуспешную попытку и лишь на шестой раз всё-таки добился своего!

В 2002 году, стартовав из Австралии, Фоссет через 14 дней, 19 часов и 50 минут вернулся в исходную точку. Он стал первым в мире воздухоплавателем, облетевшим на воздушном шаре шар земной и «завоевал место в истории мировой авиации» — единственная формулировка, которую за долгие годы журналистам удавалось вытянуть из миллионера в ответ на вопрос: «Зачем вы это делаете?». Всё это время он утверждал, что равнодушен к славе и вниманию со стороны масс-медиа. «Мне не нужна шумиха вокруг моего имени, чтобы находить деньги на экстремальные достижения. Они и так у меня есть, — резонно замечал миллионер. — Полёт на воздушном шаре вокруг света — это просто то, что я хочу сделать. Давно и очень хочу».

Наверное, хотеть и бороться за желаемое было чудесно. Но что оставалось миллионеру, когда его желание сбылось? Снова мечтать…

Полёты на воздушном шаре открыли Фоссету мир воздухоплавания. В этой новой для себя среде он опять принялся устанавливать рекорды скорости и дальности. Фоссет летал на планёрах, дирижаблях и аэропланах через океаны и континенты. Когда ему и этого показалось мало, он попытался залететь на планёре в стратосферу, однако подвёл ветер, и планёр не смог подняться выше 20 километров.

После этого миллионер попросил своего друга, конструктора Ричарда Брэнсона, придумать самолёт, на котором он сможет в одиночку побить рекорд скорости кругосветного перелёта (к несчастью, беспосадочный полёт на самолёте вокруг земного шара уже был совершён почти 20 лет назад). Брэнсон с удовольствием выполнил просьбу друга и предложил ему совершенно бесплатно до конца его дней пилотировать этот воздушный корабль, при условии, если Фоссет всё-таки установит на нём мировой рекорд. Фоссет, естественно, согласился, а Брэнсон не прогадал.

В 2005 году эксцентричный миллионер-авиатор поставил мировой рекорд по дальности одиночного беспосадочного полёта без дозаправки и снискал громкую славу себе и своему необычному самолёту (равно как и компании Брэнсона). Его встречали шампанским. Он расправлял затёкшие за 67 часов сидения члены, устало улыбался и обещал журналистам пресс-конференцию после того, как примет душ и нормально поест (за всё время перелёта миллионер питался только специальными калорийными молочными коктейлями, а вместо туалета использовал бутылки).

Что он сказал на пресс-конференции? Всё то же, что говорил много лет подряд. Скоростной полёт вокруг света был, наверное, самым сложным испытанием для него. Делал ли он это ради удовольствия? Нет. В этом заключается основной парадокс экстремальных увлечений Фоссета. Он легко произносит самые экзотические географические названия, рассказывает, как видел нетронутые пески Сахары, и как его поразило, что в этих дюнах, в отличие от американских пустынь, нет никаких следов деятельности человека. Но рассказывает он об этом равнодушно, — когда он ставит рекорд, для него нет иной цели, кроме преодоления пространства. Недаром Брэнсон называет его «помесью андроида с Форестом Гампом». Впрочем, даже самая экстремальная борьба для Фоссета в конечном итоге настолько обыденна, что больше не приносит удовольствия. Он поставил более 100 мировых рекордов — и это стало потребностью. Он планирует установить новый мировой рекорд: пробыв в воздухе более трёх суток, совершить самый длительный беспосадочный полёт в истории мировой авиации. Но что это даст столько раз купавшемуся в брызгах шампанского миллионеру? Очередную порцию наркотика под названием «мировые достижения». Ровно столько, чтобы хватило до следующего раза…

P. S. 63-летний Джеймс Стивен Фоссет погиб 3 сентября 2007 года, разбившись во время полёта на одномоторном самолёте над горами Сьерра-Невада в Калифорнии.

Обращение

Дамы и господа! Электронные книги представленные в библиотеке, предназначены только для ознакомления.Качественные электронные и бумажные книги можно приобрести в специализированных электронных библиотеках и книжных магазинах. Если Вы обладаете правами на какой-либо текст и не согласны с его размещением на сайте, пожалуйста, напишите нам.

Меню

Меню

Меню

Книги о ремонте

Полезные советы